โนวัก ยอโควิช ยอดนักเทนนิสชาวเซิร์บ ได้ครองบัลลังก์มือหนึ่งโลกอีกครั้ง
ถือเป็นการตอกย้ำไปอีกว่าสุดท้ายแล้วยอดฝีมือแห่งวงการในยุคสมัยนี้สุดท้ายก็มี
แค่เขา แล้วก็ ราฟาเอล นาดาล กับ โรเจอร์ เฟเดอเรอร์ เท่านั้น

สำหรับ นาดาล และ เฟเดอเรอร์ นั้นขับเคี่ยวกันมาอย่างยาวนานถึงสิบกว่าปีแล้ว
นี่คือผู้เล่น 2 คนที่แย่งชิงความเป็นสุดยอดกันในช่วงเวลานั้น
ก่อนที่จะเริ่มมีคลื่นลูกใหม่ก้าวขึ้นมาท้าทาย อย่างเช่น ยอโควิช, แอนดี้ เมอร์เรย์
และใครต่อใครอีกหลายคน แต่สุดท้ายแล้วก็ดูเหมือนว่าจะมีแค่ ยอโควิช
คนเดียวเท่านั้นที่สามารถยืนระยะ ต่อกรแย่งชิงบัลลังก์มือหนึ่งอย่างสม่ำเสมอ

สำหรับปัจจัยที่จะทำให้นักเทนนิสเหล่านี้ยืนระยะยาวนานได้
ฝีมืออย่างเดียวนั้นไม่พอ เพราะมันต้องอยู่ที่การดูแลสภาพร่างกายของตัวเองด้วย
ซึ่งทั้ง 3 คนก็เรียกได้ว่ามีปัญหาเรื่องนี้กันมาทั้งหมด
และทุกคนก็ดูเหมือนว่าจะรับมือกันได้ดี

ในรายของ นาดาล ซึ่งสมัยหนุ่มๆ ใครต่อใครต่างก็มองว่าน่าจะมีอายุใช้งานสั้น
เนื่องจากมีสไตล์การเล่นที่หักโหม ทรมานสังขารตัวเองเสียเหลือเกิน
แต่สุดท้ายแล้วเขาก็ปรับแนวทางการเล่น แม้ว่าจะมีอาการบาดเจ็บเล่นงานอยู่บ้าง
แต่มันก็ไม่ได้เลวร้ายถึงขนาดต้องแขวนแร็กเก็ตเร็ว ทุกวันนี้ในวัย 32 ปี
เขาก็ยังคงโลดแล่นในระดับท็อป มีลุ้นแชมป์ระดับแกรนด์สแลมทุกปี โดยเฉพาะ
เฟร้นช์ โอเพ่น ที่เขาถนัด ทุกวันนี้ก็ยังคงชูถ้วยให้เห็นอยู่เรื่อยๆ

ขณะที่ เฟเดอเรอร์ ซึ่งมีอายุถึง 37 ปีแล้ว มีอยู่ช่วงหนึ่งที่เขาอันดับร่วง
เนื่องจากสภาพร่างกายที่โรยรา แต่เมื่อเขาปรับมาวางแผนเลือกรายการเล่น
มันก็ช่วยให้เขาทำผลงานได้ดีในรายการที่เขาเน้น
จึงทำให้ยอดนักหวดชาวสวิสยังคงเกาะกลุ่มผู้นำอยู่ตลอดใน เอทีพี เวิลด์ แรงกิ้ง

ยอโควิช เองก็เช่นกัน ตลอดระยะหลังมานี้เขามีปัญหาอาการบาดเจ็บอย่างหนัก
ทำให้ต้องหายหน้าหายตาไปพักใหญ่

เมื่อกลับมาลงแข่งอีกครั้งก็ยังเล่นไม่เข้าฟอร์ม แต่ด้วยความพิเศษของเขา
จึงทำให้ทะยานกลับขึ้นมายึดตำแหน่งมือหนึ่งโลกได้สำเร็จในปี 2018
ทั้งที่ก่อนเริ่มต้นปี อันดับของเขาหลุดออกไปนอกท็อป 20 แล้วด้วยซ้ำ

นี่แหละคือ 3 ยอดนักเทนนิสชายในรอบ 2 ทศวรรษหลัง
ซึ่งสุดท้ายแล้วมือหนึ่งก็วนเวียนกันอยู่เท่านี้ คนอื่นอาจมีผ่านเข้ามาแล้วก็ผ่านไป
แต่ไม่สามารถยืนระยะยาวได้เหมือนกับ 3 คนนี้เลย